バター?パンに塗るバター???

ショックだったPRのメディカル・イグザムについては励ましの言葉を頂いて、少し元気が出ました。こういう結果になってしまったからにはどうしようもないので、とりあえずそれでもPRが早く来ることを祈るのみ!励ましの言葉をくれた皆さま、ありがとうございます♡

さて、今日のお話は英語の発音の話。私は耳が悪いので英語の発音がかなーり苦手です。そして、私の怠け者の舌はよく動かないので、耳だけじゃなく口の問題でも発音が難しいです。

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butter or batter

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この発音、めちゃめちゃ難しいんです(-“-)今日、クマさんが「batter」と行った時、発音の違いが聞き取れなかった私は「butter」だと思って会話がこんがらがってしまいました。

butter /’bʌtə/

パンに塗る”バター”

batter /’bætə/

小麦粉を水や牛乳と混ぜ合わせたもの。ホットケーキや天ぷらの衣のことです。

綴りも発音もすごく似ている、この2つの単語。聞き取れないから発音できない。発音できないから聞き取れない。という、まさにザ・日本人な私の耳・口・脳!あぁ、私は日本人だなと改めて思います。クマさんと発音の練習をしてみたのですが、やっぱり難しい。しまいには「耳で聞いて、それを真似するだけだよ!簡単なのに、なんでできないの?!」と言われる始末・・・。だってー、耳で聞き取れないから、難しいんだよー!!!(。-_-。)なんとなーく違いがあるような聞こえ方はするんですが、クマさんが言うような『全く違う音』には聞こえません。言うならば『似ている音』か『ほぼ同じ音』。

2つの音の違い

では、実際にどう違うのか?私は英語の先生の資格もないし、この2つの単語の違いも聞き取れない、発音できない人間です。そんな私のお話なので、アテにしすぎないでください。そして、英語にもいろんな方言があるので、違うこともあると思います。

「butter」と 「batter」の違いは言えば、”b”の後が”u”なのか”a”なのかだけですよね。くまさんにも「母音が”u”と”a”なんだから全然違うってわかるでしょ」って言われました。そうは言われても、私にしていたら「どちらも”あ”の発音じゃん!」って思いました(笑)何回も何回も発音してもらって、発音していると時の口の形も観察しました。

butter /’bʌtə/

口を少し大きめに開けて、さらに少しだけ口の端を横に引っ張るようにして発音。

batter /’bætə/

ちょっとくぐもったような、喉の奥から出す音。

外国の羊がバァァァって鳴く時の音に似ている。←これ、言いたいこと、わかって頂けるといいんですが。

言葉にするなら、こんな感じ?これは何度も聞いて、何度も口にして練習しないと私には難しいです。実際、今日も練習して最後は少しマシになったけど、夜にまたクマさんに言ってみたら元に戻ってました(笑)「batter」って言ったつもりなのに、「butter?」って聞かれました。聞かれている時点で「butter」の発音もあやしい。意識しすぎて、両方よくわからなくなってしまったパターンです。私はよくこうなります(´-ω-`)とりあえず練習あるのみ!とりあえず、この発音が難しいってわかっただけヨシとしよう(笑)

ちなみに、上記の発音記号だと後半の”tter”の部分の発音は同じになっていますが、クマさんの発音だと「batter」の後半の発音は少し”d”の発音に近いです。これは発音記号と違うので、クマさんの方言かもしれないですね!

似ている発音の単語

こういう「似ているけど違う発音の単語」って他にもあります。語学学校時代にスピーキング強化クラスで「butter / batter」を含め、いくつか習いました。

  • light / right
  • alive / arrive
  • see / she
  • thin / thing
  • so / saw

いくつか書き出してみました。「L / R」の違い日本人が苦手な発音として意識している人も多いですよね。こういうのって発音も難しいけど、会話の中でサラッと違いを的確に発音するのはもっと難しいです。会話だと間違った発音をしても、会話の流れや前後の単語からわかってもらえることが多いです。それも、いつかはきちんと発音できるようになりたいなと思います。

ランゲージエクスチェンジのパートナーや英会話学校の先生を使って、発音チャレンジしてみませんか?相手が言っている単語を聞いて当てたり、逆に自分が発音して当ててもらったり。私は今日くまさんと「butter」だったら「toast (パンの)トースト」、「batter」だったら「flour 小麦粉」って答えて当てっこしてました(*’▽’)


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